E-Autos

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Wie grün ist ein E-Auto heutzutage? Kurz gesagt: Sehr grün. Aber E-Autos haben immer noch Auswirkungen auf die Umwelt. Hier ist eine Zusammenfassung zu den wichtigsten Problemen und wie sie angegangen werden können.

Zukunft von jedem E-Auto

Weltweit fördern Regierungen und Autohersteller Elektrofahrzeuge als Schlüsseltechnologie zur Eindämmung des Ölverbrauchs und zur Bekämpfung des Klimawandels. General Motors hat angekündigt, bis 2035 den Verkauf neuer benzinbetriebener Autos und Leicht-Lkw einzustellen und auf batteriebetriebene Modelle umzustellen. Außerdem kündigte Volvo an, noch schneller voranzukommen zu wollen und bis 2030 eine vollelektrische Produktpalette einzuführen. Während Elektroautos und -Lkw zum Mainstream werden, stehen sie immer wieder vor der Frage: Sind sie wirklich so grün wie beworben? Obwohl sich Experten weitgehend einig sind, dass Plug-in-Fahrzeuge eine klimafreundlichere Option sind als herkömmliche Fahrzeuge, können sie dennoch ihre eigenen Umweltauswirkungen haben, je nachdem, wie sie aufgeladen und hergestellt werden. Hier ist eine Anleitung zu einigen der größten Sorgen – und wie man ihnen begegnet.

Es ist wichtig, wo der Strom erzeugt wird wird

Im Großen und Ganzen verursachen die meisten heute verkauften Elektroautos deutlich weniger Treibhausgasemissionen als die meisten mit Benzin betriebenen Fahrzeuge. Vieles hängt jedoch davon ab, wie viel Kohle verbrannt wird, um diese E-Fahrzeuge aufzuladen. Und die Stromnetze müssen noch viel, viel sauberer werden, bevor Elektrofahrzeuge wirklich emissionsfrei sind.
Eine Möglichkeit, die Auswirkungen verschiedener Fahrzeugmodelle auf das Klima zu vergleichen, bietet ein interaktive Online-Tool von Forschern des Massachusetts Institute of Technology, die versucht haben, alle relevanten Faktoren zu berücksichtigen. Die Emissionen, die bei der Herstellung der Autos und bei der Produktion von Benzin und Diesel anfallen, wie viel Benzin herkömmliche Autos verbrauchen und woher der Strom zum Aufladen von Elektrofahrzeugen kommt.

Elektrofahrzeuge belasten insgesamt weniger die Umwelt

Wenn man davon ausgeht, dass Elektrofahrzeuge ihren Strom aus dem Stromnetz in Europa beziehen, dann sind sie fast immer viel umweltfreundlicher als herkömmliche Autos. Auch wenn die Herstellung von Elektrofahrzeugen aufgrund ihrer Batterien emissionsintensiver ist, sind ihre Elektromotoren effizienter als herkömmliche Verbrennungsmotoren, die fossile Brennstoffe verbrennen.

E-Auto besser für die Umwelt

Ein vollelektrisches Auto wird während seiner Lebensdauer durchschnittlich weniger Kohlendioxid verbrauchen, als ein Fahrzeug ohne Elektroantrieb. Die gute Nachricht außerdem für Elektrofahrzeuge ist, dass die meisten Länder jetzt darauf drängen, ihre Stromnetze zu sanieren. In den USA z.B. haben die Versorgungsunternehmen in den letzten zehn Jahren Hunderte von Kohlekraftwerken stillgelegt und auf eine Mischung aus emissionsärmerem Erdgas, Wind- und Sonnenenergie umgestellt. Infolgedessen, so haben Forscher herausgefunden, sind auch die Elektrofahrzeuge im Allgemeinen sauberer geworden. Und sie werden wahrscheinlich noch sauberer werden.

E-Auto Rohstoffe könnten problematisch sein

Wie viele andere Batterien sind auch die Lithium-Ionen-Zellen, die die meisten Elektrofahrzeuge antreiben, auf Rohstoffe wie Kobalt, Lithium und Seltene Erden angewiesen, die mit gravierenden Umwelt- und Menschenrechtsproblemen in Verbindung gebracht werden. Kobalt hat sich als besonders problematisch erwiesen. Bei der Gewinnung von Kobalt fallen gefährliche Abfälle und Schlacken an, die in die Umwelt gelangen können. Die Gewinnung der Metalle aus ihren Erzen erfordert auch ein Verfahren, bei dem Schwefeloxid und andere schädliche Luftverschmutzungen freigesetzt werden können.

Besseres Recycling von jedem E-Auto wichtig

Da frühere Generationen von Elektrofahrzeugen allmählich das Ende ihrer Lebensdauer erreichen, stellt die Vermeidung einer Anhäufung verbrauchter Batterien eine Herausforderung dar. Die meisten der heutigen Elektrofahrzeuge verwenden Lithium-Ionen-Batterien, die auf gleichem Raum mehr Energie speichern können als die ältere, häufiger verwendete Blei-Säure-Batterietechnologie. Doch während viele der Blei-Säure-Batterien recycelt werden, werden Lithium-Ionen-Batterien weniger recycelt. Experten weisen darauf hin, dass Altbatterien wertvolle Metalle und andere Materialien enthalten, die zurückgewonnen und wiederverwendet werden können. Je nach Verfahren können beim Batterierecycling auch große Mengen an Wasser verbraucht oder Luftschadstoffe freigesetzt werden. Verschiedene Autohersteller haben die Verwendung alter Elektrofahrzeugbatterien als Netzspeicher erprobt. Viele Batteriepakete werden nun mit Blick auf die Zweitverwendung entwickelt. Doch es gibt Herausforderungen: Die Wiederverwendung von Lithium-Ionen-Batterien erfordert umfangreiche Tests und Nachrüstungen, um sicherzustellen, dass sie zuverlässig funktionieren. Wenn sie richtig eingesetzt werden, könnten gebrauchte Autobatterien jedoch in der Zukunft noch ein Jahrzehnt oder länger als Reservespeicher für Solarenergie verwendet werden.

Titelbild © pixabay.com

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